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Los equipos de emergencia trabajaron por más de cuatro horas en poder controlar las llamas en Kaohsiung.

En varios videos se puede ver cómo las llamas cubrieron por completo un edificio residencial y comercial en la ciudad de Kaohsiung, en el sur de Taiwán, lo que ha provocado al menos al menos 46 muertos y 41 hospitalizados, mientras las autoridades aún trabajan para esclarecer las causas que iniciaron este hecho.

A través de redes sociales se han hecho público los registros, tanto de medios locales como de usuarios, que muestran el preocupante nivel de emergencia que ocurrió tras el desastre.

La portavoz gubernamental Li Litai confirmó que la última actualización de la cifra de víctimas, a las 16:30 horas locales, es de 87, de las cuales 46 murieron y el resto permanecen hospitalizadas.

Según Li, las edades de estas últimas están comprendidas entre los 8 y los 83 años, todas rescatadas por un operativo de salvamento compuesto por de 159 efectivos y 75 vehículos, y cuyas labores habían concluido hacia las 17:00 horas locales.

Desde el Departamento de Bomberos de Kaohsiung consideraron que la operación había sido «complicada», y que la alta cifra de fallecidos se debió parcialmente a que el edificio de 13 pisos estaba habitado por un gran número de ancianos y personas con demencia y discapacidad, lo que les habría dificultado la huida. «Cuando los bomberos llegaron (al lugar del suceso) vieron que había un gran fuego en la planta baja», relató Li por teléfono.

Los rescatistas consideraron el incendio «virulento», según un comunicado publicado por el cuerpo, cuyos empleados estuvieron combatiendo el fuego durante unas cuatro horas y media hasta lograr extinguirlo por completo. Autoridades reportaron fallecimientos por intoxicación Según la fuente, el fuego terminó por devorar y destrozar los interiores del edificio entre la planta baja y el cuarto piso del bloque, en el que se estima que habitan unas 130 personas y que se encontraba en un mal estado de conservación.

Las fotografías publicadas por la prensa local muestran esa parte del edificio, ubicado en la avenida Fubei, totalmente carbonizada.

La prensa taiwanesa añadió que la gran columna de humo provocada por el incendio en las plantas inferiores fue responsable de muchas de las muertes, por intoxicación, en los pisos superiores. La portavoz taiwanesa Li indicó asimismo que «se ha comenzado una investigación para conocer las causas» del fuego y que por el momento no se han hecho públicas conclusiones preliminares. Por su parte, testigos citados por la prensa local afirmaron haber oído una fuerte explosión antes de que comenzara el incendio.

La agencia oficial taiwanesa de noticias CNA apuntó que los bomberos habían llevado a cabo dos rondas completas de búsqueda y rescate de supervivientes en el edificio.

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